Boekhandel & Uitgeverij

1.400 gestolen zeldzame boeken teruggevonden op zolder dief

Bijna 1.400 gestolen zeldzame boeken werden recent na 40 jaar teruggevonden op de zolder van een kort daarvoor overleden dief. De bibliotheek van het Lambeth Palace in Londen, waar ze van afkomstig waren, wist niet eens dat ze verdwenen waren.

Van een vroege editie van Shakespeare tot geïllustreerde verslagen van de eerste reizen naar Amerika, een voor een werden ze zo’n 40 jaar geleden ontvreemd uit de bibliotheek van het Lambeth Palace, de officiële bibliotheek van de aartsbisschop van Canterbury. Gemist werden ze amper, de dief verwijderde namelijk ook alle cataloguskaartjes en bovendien leed de collectie nog onder de gevolgen van een bominslag van de Tweede Wereldoorlog.

In de jaren ’70 kwam een bibliothecaris er achter dat er wat boeken misten, maar hij dacht dat het om hoogstens 60 titels zou gaan. Volgens Declan Kelly van de kerkelijke bibliotheken in Engeland, was er weinig hoop dat de boeken ooit nog boven water zouden komen. “De politie was geïnformeerd, de boekhandelaren werden op de hoogte gesteld, maar de politie kon de dief niet vinden en het spoor liep dood.”

In 2011 biechtte de dief zijn misdaad op in zijn testament. Maar liefst 1.400 boeken werden teruggevonden op zijn zolder, sommigen behoorlijk beschadigd. De dief had namelijk geprobeerd eigendomskenmerken uit de boeken te verwijderen.

De bibliotheek heeft de afgelopen twee jaar besteed aan een renovatieproject, ongeveer 10 procent van de boeken is nu weer in oude staat teruggebracht. Bij veel van de boeken gaat het om zeldzame en bijzondere edities uit de 16e en 17e eeuw.

De precieze waarde van de gestolen boeken is niet bekend, maar kan makkelijk de miljoen euro overschrijden. Onder de titels bevindt zich bijvoorbeeld een serie over de ontdekkingen in Amerika met gravures van Theodoor de Bry, die volgens kenners zo’n 150.000 pond waard is.

Een reactie

  • Onbegrijpelijk dat het zo slecht bijgehouden werd in die bibliotheek !
    Nog erger bijna, dat de dief aan het prutsen is geweest in de boeken, gewoon crimineel !

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *