Boekhandel & Uitgeverij

Boekhandelaren boos op Obama om speech bij Amazon

De Amerikaanse president Barack Obama hield van de week een speech van een half uur in een warenhuis van Amazon. Op social media en blogs ventileren Amerikaanse boekhandelaren hun woede over de openlijke steun van de president aan de internetretailer, wiens daden ter discussie staan.

advertentie

Zo is er kritiek op de arbeidsvoorwaarden van Amazon, niet alleen in de VS maar bij vestigingen wereldwijd. Ironisch genoeg was een hoofdonderwerp van Obama’s speech het gevecht tegen werkloosheid. Volgens een woordvoerder van de regering wilde Obama met zijn bezoek aan de vestiging te Chattanooga de aandacht vestigen op “een bedrijf dat voor banengroei zorgt en ons land concurrerend houdt.” Recent kondigde het bedrijf aan 5.000 nieuwe fulltime medewerkers aan te trekken voor de warenhuizen in de VS. In totaal biedt het bedrijf nu bijna 100.000 arbeidsplaatsen wereldwijd.

Lokale boekverkopers vinden echter dat het bezoek van Obama een bewijs is dat de regering meewerkt aan de monopoliepositie van het bedrijf en zo kleine boekwinkels kapotmaakt. Volgens sommigen lijkt het er op dat Obama een hekel heeft aan onafhankelijke boekhandels. De vereniging van boekhandelaren levert in een open brief kritiek op de keuze van Obama om juist bij Amazon een speech te komen houden.

De ophef komt in een tijd waarin Amazon de druk op de ketel van de online boekverkoop legt met het afprijzen van bestsellers, in reactie op een prijsverlaging van online warenhuis Overstock. Beide bedrijven geven korting op hardcovers die op kan lopen tot 65%. In Groot-Brittannië levert het verder ook strijd met concurrent Barnes & Noble. Beide retailers bieden enkele populaire digitale titels voor prijzen vanaf 0,99 pond aan.

Overigens heeft Obama in het verleden meermaals de lokale boekhandel een hart onder de riem gestoken. Zo liet hij zich in november 2012 nog uitgebreid fotograferen in een kleine boekhandel in Arlington.

De speech van Obama bij Amazon is terug te zien op Youtube.

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *