Boekhandel & Uitgeverij

Boekverkopers ondernemen actie tegen pornografische ebooks

“Een epidemie van vunzigheid”, zo noemt website The Kernel het. Vrijdag publiceerde de site een artikel waarin het blootlegde hoe retailers als Amazon en Kobo (en hun partners) geld verdienen aan de verkoop van ranzige ebooks met onderwerpen als verkrachting, incest, bestialiteit en andere expliciete pornografische thema’s. Verschillende ebookverkopers hebben inmiddels maatregelen genomen, waarvan die van WH Smith misschien nog wel het opmerkelijkst: deze boekhandel heeft de hele website afgesloten.

The Kernel onderzocht diverse ebookwinkels op pornografische titels en stuitte op heel wat viezigheid. Boeken die in de fysieke winkels nooit verkocht zouden worden gaan in ebookversies grif over de digitale toonbank. De meeste van die titels zijn afkomstig van selfpublishers, die met dit soort onderwerpen een graantje proberen mee te pikken van de groeiende ebookverkopen. En dat terwijl de voorwaarden van de platformen waarop ze hun ebooks verkopen het aanbieden van pornografische ebooks verbieden. Daarnaast was aan geen van de aangeboden titels een leeftijdsgrens verbonden. Het lijkt er op dat Amazon, Kobo en Barnes & Noble het niet zo nauw namen met hun eigen voorwaarden.

Amazon heeft gereageerd op de berichtgeving en een deel van de pornografische titels verwijderd en bij anderen vermeld dat het om boeken voor volwassenen gaat. De Britse boekwinkel WH Smith, die ebooks verkoopt van Kobo (net als Libris in Nederland), nam een nog drastischer maatregel. Op de site is vandaag te lezen dat de winkel tot nader order gesloten is:

We are taking immediate steps to have them all removed. While we are doing this we have decided to take our website off-line to best protect our customers and the public. Our website will become live again once all self published eBooks have been removed and we are totally sure that there are no offending titles available. When our website goes back online it will not display any self published material until we are completely confident that inappropriate books can never be shown again.

In Nederland bieden Libris en Kobo momenteel nog wel links aan naar de ebooks in kwestie. Net als WH Smith maakt Libris gebruik van een feed waarmee de ebooks van Kobo direct ook op de eigen site vertoond worden. Het bedrijf verdient vervolgens een commissie wanneer een klant een ebook via Libris bij Kobo koopt.

Schrijver en journalist Jeremy Duns vestigde via Twitter de aandacht op het fenomeen dat ebookwinkels geld verdienen met de verkoop van dit soort titels. Hij is er naar eigen zeggen niet op uit om boeken te censureren, “maar van een aantal van deze titels draait je maag zich om. Vaders die hun dochters verkrachten, met covers met gebonden jonge vrouwen die eruit zien of ze in elkaar zijn geslagen. Ik vind het verontrustend dat retailers dit soort dingen willen verkopen.”

Update: Ook Kobo heeft laten weten de ebooks in kwestie te hebben verwijderd.

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *