Boekhandel & UitgeverijLiteratuur

Brieven van jonge Salinger wijzen op onbekend werk

In 1941 schreef een jonge, nog onbekende J.D. Salinger een negental brieven aan een jonge vrouw. De brieven werpen nieuw licht op de auteur, die in 2010 overleed, en altijd een teruggetrokken leven leidde. Ook refereert Salinger aan tot nu toe onbekende verhalen.

De correspondentie tussen Salinger en de vrouw, Marjorie Sheard, is onlangs in bezit gekomen van Morgan Library & Museum, die het ter inzage aan de New York Times aanbood.

“Hij staat aan het begin van zijn carrière, maar zijn stem is duidelijk te herkennen”, aldus Declan Kiely, conservator van het museum over de auteur die wereldberoemd zou worden met zijn controversiële roman The Catcher in the Rye.

De jonge vrouw, die zelf schrijver wilde worden, vraagt de dan 22-jarige Salinger om advies. Salinger raadt haar vervolgens enkele literaire tijdschriften aan, met als opmerking “je kunt geen Cadillac kopen van wat de kleine tijdschriften je betalen, maar dat maakt toch ook niet veel uit?”.

Van 1941 tot 1943 wisselen de auteur en Sheard een negental brieven ui, waarin Salinger vaak humoristisch is, en soms zelf met haar flirt.

“Hoe zie je eruit?”, vraagt Salinger op 9 oktober 1941, om in een latere brief zich weer te verontschuldigen voor zijn vraag om een foto. Maar tegelijk, nadat Sheard een foto opstuurde, antwoordt Salinger met “Stiekeme meid. Je bent knap.”

In een van de eerste brieven geeft Salinger aan dat hij Anna Karenina herleest. “Niet zo goed als Oorlog en Vrede, maar wel uitgekiender.” Behalve zijn eigen verhalen, raadt hij Sheard ook aan om The Great Gatsby te lezen en The Last Tycoon, van F. Scott Fitzgerald.

Latere brieven stuurt de schrijver tijdens zijn diensttijd, waarin hij refereert aan een bijna-huwelijk – waarmee hij volgens biograaf Slawenski wellicht wat overdrijft om zichzelf beter te voelen. Verder verwijst Salinger naar ongepubliceerd en vermoedelijk verloren werken. “Een stuk, onder de titel Harry Jesus, komt ‘straight from the belly’.”

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *