Boeken & Cultuur

De bijbel die het leven van een soldaat redde

Uit de archieven van Europeana: de bijbel die het leven van de 23-jarige Duitse soldaat Kurt Geiler redde. 1917 was het hoogtepunt van de oneindige loopgravenoorlog in Noord-Frankrijk. De digitale bibliotheek Europeana verzamelt herinneringen aan de Grote Oorlog om ze openbaar toegankelijk te maken. Onder die herinneringen is ook het verhaal van een vuistdikke bijbel die levensreddend bleek.

Granatenbibel

Kurt Geiler was diep in slaap toen een granaat het onderkomen van hem en zijn kameraden trof. Veel van zijn medesoldaten overleden of raakten zwaargewond. Boven Geiler brak het inferno uit. Delen van het verblijf stortten in, aarde en stenen vlogen in het rond. Slaapdronken redde de jonge soldaat zich uit zijn onderkomen. Van al zijn kameraden bleef alleen Geiler ongedeerd. Toen hij later zijn bezittingen bij elkaar zocht, vond hij zijn bijbel terug. Gewoontegetrouw had hij het die nacht gebruikt als hoofdkussen. Toen zag hij dat een behoorlijk forse granaatsplinter zich in het boek geboord had. De soldaat koesterde zijn bijbel, ook toen hij in 1918 terugliep naar Duitsland. Hij trouwde, trok naar Leipzig, startte een gezin, ging bij een bank werken en bewaarde zijn bijbel als herinnering.

Het verhaal van de ‘Granatenbibel’ is een van de vele duizenden persoonlijke herinneringen in de digitale collectie van Europeana. Momenteel gaan de belangrijkste voorwerpen in een ‘roadshow’ langs Europese bibliotheken. Naast dit project besteedt Europeana komend jaar nog meer aandacht aan de oorlog, in het 100e gedenkjaar van het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog. Onder de noemer Europeana Collections 1914-1918 brengt het een substantieel deel van de collectie van 10 bibliotheken samen, uit landen aan beide zijden van het conflict.

Een reactie

  • t kan aan mij liggen, of het is verkeerd begrepen ergens door de jaren heen. Of er missen details.
    Maar hoe kan de bijbel de man redden als de bijbel ONDER hem ligt als hoofdkussen en BOVEN hem de granaat inslaat. Als de granaat net naast hem inslaat, heeft de bijbel hem niet gered….
    Daarbij is mijn persoonlijke mening, dat hoe en wat er ook gebruikt wordt God redt!

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *