LiteratuurUit de band

Favoriete jeugdboeken: Thea Beckman

In deze nieuwe serie op MustReads een terugblik op mijn favoriete jeugdboeken. Welke boeken uit mijn jeugd (die zich in de jaren ’90 afspeelde) zijn bijgebleven? In deze eerste aflevering komt een van mijn favoriete schrijvers aan bod: Thea Beckman.

Iedereen kent natuurlijk Kruistocht in spijkerbroek, maar ook de andere boeken van haar verslond ik. Zo waren daar Hasse Simonsdochter, De val van de Vredeborch, De doge-ring van Venetië.. Maar de meeste indruk maakten de boeken over Thule en de trilogie over de honderdjarige oorlog, met het het onvergetelijke personage Bertrand du Guesclin. Alleen die naam al klonk betoverend, exotisch, en onuitspreekbaar.

In Geef me de ruimte!, het eerste deel uit de trilogie, maken we kennis met Marije Wartelsdochter, die haar geboortestad Brugge ontvlucht vanwege een gedwongen huwelijk. Ze komt aan in Frankrijk, waar ze de verwoesting aantreft die de vechtende Fransen en Engelsen hebben achtergelaten. Na een pestuitbraak neemt Marije samen met Berton – een ex-soldaat die gewond raakte en met wie ze inmiddels getrouwd is – de zorg op zich van het jongetje Matthis. Die raakt na enkele jaren zwaar onder de indruk van Bertrand du Guesclin, en sluit zich later bij hem aan.

In het tweede deel, Triomf van de verschroeide aarde, volgen we Matthis en zien we hoe hij soldaat wordt en betrokken raakt bij diverse veldslagen. Op een gegeven moment trekt hij naar Parijs, waar hij in de ban raakt van een mogelijke revolutie. Het laatste deel, Rad van fortuin, focust op de andere pleegzoon van Marije en Berton, Robert. Na de oorlog met de Engelsen verlegt Beckman in dit boek nu de aandacht naar Spanje, waar ook allerlei historische gebeurtenissen aan de gang zijn.

De trilogie over Thule was van heel andere aard dan de oorlogsboeken die zich in Frankrijk afspeelden. Het betoverende hieraan was met name dat het ging over de toekomst, over de Aarde zoals die er eeuwen na een Derde Wereldoorlog uit zou zien. De aarde is gekanteld, en op Groenland heerst nu een aangenaam klimaat. Hier vestigt zich een groep overlevenden, ze noemen het land Thule en de hele gemeenschap staat in dienst van Moeder Aarde. Deze trilogie combineert een meeslepend verhaal met de nodige spanning – op een gegeven moment komt er een conflict met de inwoners van het Groot Badense Rijk, dat in Midden-Europa ligt.

Waarom spraken de boeken van Thea Beckman me zo aan? Waarschijnlijk vooral vanwege de meeslepende schrijfstijl en de verbeeldingskracht van de auteur. Een aangeboren interesse voor geschiedenis en cultuur doet de rest. Met haar boeken is Thea Beckman een van die schrijvers die in mijn jeugd een onuitwisbare indruk achterlieten. Ze liet je reizen naar andere tijden en plaatsen, dankzij haar kwam de geschiedenis tot leven. Thea Beckman overleed in 2004 op 80-jarige leeftijd. Een jaar eerder was haar laatste roman Gekaapt! verschenen – niet gelezen, toen was ik het jeugdboekengenre inmiddels ontgroeid. Een aantal van haar populairste boeken zijn nog via de boekwinkel verkrijgbaar, voor andere kun je terecht bij tweedehandszaken.

Wat was jouw favoriete boek van Thea Beckman?

3 reacties

  • Leuk om te lezen! De Thule-trilogie was met kop en schouders mijn favoriet van Thea Beckman!

  • Herkenbaar, bij mij staan de triologie over de honderjarige oorlog en Thule nog steeds in de boekenkast. Tussen al die andere oude favorieten. Over een paar jaar verslind mijn dochter ze misschien.

  • Leuk stukje! De trilogie over de honderdjarige oorlog vind ik literair gezien het best – een paar jaar geleden nog eens gelezen. Bertrand du Guesclin is werkelijk memorabel, ik ben dankzij de boeken zelfs naar zijn graf in Dinan geweest.

    Kruistocht in Spijkerbroek is mijn all-time favourite jeugdboek; elke paar jaar herlees ik ‘m en voel ik me weer net zo als de eerst keer. Het boek zuigt je mee en laat je niet meer los tot je het een paar uur later uit hebt. Heerlijk!

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *