Hoe schrijf je een boek?

Ooit nog eens een boek schrijven.. het is de wens van duizenden Nederlanders. Maar hoe pak je dat aan? Er komt heel wat kijken bij het schrijven van een roman of thriller. Onderstaande tips en oefeningen kunnen je hopelijk op weg helpen.

Inspiratie
Heb je moeite om inspiratie te vinden voor het plot van je boek? Lees dan eens een aantal kranten van a tot z door, en probeer je bij elk nieuwsbericht af te vragen op welke manier je dit in een boek zou kunnen verwerken. Oefening: zoek vijf opmerkelijke nieuwsberichten uit de krant en verzin bij elk bericht een centrale gebeurtenis voor een boek, een hoofdpersoon en een locatie.

Waar begin je bij het schrijven van een boek?
Stel, je hebt een aardig plot in je hoofd zitten en weet ook al wat de belangrijkste hoofdpersonen moeten worden. Maar hoe begin je dan met schrijven? Er zijn grofweg twee opties, die allebei goed kunnen zijn. Sommige schrijvers beginnen gewoon met schrijven en zien wel waar het schip strandt. Anderen maken voor het volledige boek van te voren een ontwerp: hoeveel hoofdstukken komen er, wat gebeurt er in elk hoofdstuk, welke personages spelen in welk hoofdstuk een rol. Geen van beide manieren is beter of slechter, het gaat er helemaal om waar je je zelf het prettigst bij voelt en waarbij je eigen creativiteit het meest tot zijn recht komt. Oefening: Schrijf een kort verhaal zonder van te voren te bedenken waar het over gaat en wie de hoofdpersonen zijn. Begin met een willekeurige zin, bijvoorbeeld de eerste zin uit je lievelingsboek, en schrijf daarop verder. Neem vervolgens de eerste zin van een ander favoriet boek en schrijf een tweede verhaal. Maar bedenk nu van te voren helemaal welke personages er zijn, wat er gebeurt en hoe lang het verhaal moet worden.

Hoeveel woorden telt een boek?
Een veelgestelde vraag is hoe lang een boek nu eigenlijk moet zijn. Het antwoord is eenvoudig: er zijn geen vaste regels voor. Sommige meesterwerken hebben ‘slechts’ zo’n 40.000 woorden nodig, anderen meer dan 100.000. Wist je bijvoorbeeld dat de drie delen van The Lord of The Rings van Tolkien gezamenlijk meer dan 480.000 woorden tellen?

Spanningsboog
Belangrijk in een boek is de spanningsboog. Je wilt ervoor zorgen dat lezers direct op de eerste bladzijde gegrepen worden door je verhaal. Maar tegelijk wil je variëren in tempo en gebeurtenissen. Momenten van rust zorgen ervoor dat de lezer even kan ontspannen. Wat is nu een goede spanningsboog en hoe bereik je die? Voor de spanningsboog in een boek zijn hoofdstukken erg belangrijk. Korte hoofdstukken zorgen er vaak voor dat je de spanning in een boek langzaam aan kunt opvoeren. Met langere hoofdstukken is het soms lastiger om de lezer er constant bij te houden. Maar tegelijk kunnen korte hoofdstukken soms frustrerend zijn: zit je er net lekker in, en dan is het al weer afgelopen.. Je weet waarschijnlijk zelf wel wat je het prettigst vindt als lezer. Neem je eigen ervaring als leidraad. Hou je van lange hoofdstukken waar je helemaal in kunt wegduiken, dan kies je daarvoor. Vind je korte hoofdstukken prettiger, dan doe je dat.
Een ander belangrijk punt voor wat betreft de spanningsboog, is de hoeveelheid informatie die je weggeeft over bepaalde gebeurtenissen of over je personages. Hoe meer je weggeeft, hoe minder er te raden blijft. Maar als je te weinig weggeeft, dan wordt het boek waarschijnlijk weer erg saai. Kies dus voor een goede balans. Geef precies genoeg weg om de aandacht van de lezer erbij te houden en ervoor te zorgen dat hij verder wil lezen.