Boekhandel & UitgeverijSpanning

J.K. Rowling ontmaskerd met behulp van linguïstische software

Afgelopen zondag werd bekend dat de auteur van de Harry Potter-serie, J.K. Rowling, onder het pseudoniem Robert Galbraith een thriller geschreven heeft. De BBC deed uit de doeken hoe de Britse krant The Sunday Times tot deze opzienbarende ontdekking kwam.

Het was Peter Millican, professor in de computationele taalkunde van de Universiteit van Oxford, die het bewijs leverde dat Robert Galbraith niemand anders was dan J.K. Rowling. The Sunday Times vroeg hem om delen van het boek The Cuckoo’s Calling te analyseren met andere boeken van J.K. Rowling, en boeken van Ruth Rendell, PD James en Val McDermid. “Ik schoonde de teksten op, stopte ze in mijn software en keek wat de overeenkomsten waren,” aldus Millican. Hij testte elementen als zinslengte, alinealengte, het gebruik van bepaalde woorden en interpunctie.

Volgens Millican was er daarnaast onafhankelijk bewijs dat het boek geschreven was door een vrouw, dus vergeleek hij het ook nog met drie andere teksten van vrouwelijke auteurs. Hij was ervan overtuigd dat Rowling de meest waarschijnlijke auteur was van The Cuckoo’s Calling. Juist omdat de andere boeken van Rowling in een ander genre passen, was de overeenkomst nog veelzeggender.

Nadat bekend werd dat Rowling de auteur is van de thriller, steeg het boek binnen een etmaal naar de toppositie van de bestsellerlijsten. De uitgever heeft inmiddels al bekendgemaakt dat er een nieuwe druk van 300.000 exemplaren komt. In Nederland wordt het boek vertaald en uitgegeven door Meulenhoff, die bij het binnenhalen van de rechten nog geen idee had dat de bekende schrijfster achter het boek zat. De vertaling zal de titel Koekoeksjong krijgen en waarschijnlijk voor de feestdagen op de markt komen.

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *