Boeken & Cultuur

KB ontdekt vijf boeken uit bibliotheek Oscar Wilde in collectie

De Koninklijke Bibliotheek bezit een vijftal boeken uit de persoonlijke bibliotheek van de Ierse schrijver Oscar Wilde (1854-1900). Dat ontdekte conservator Paul van Capelleveen. Een bijzondere ontdekking, want wereldwijd zijn er maar 42 boeken uit Wildes privébezit in openbare collecties bekend.

De getrouwde Oscar Wilde begon in de jaren ’90 van de 19e eeuw een relatie met Lord Alfred Douglas en werd vervolgens in beschuldiging van sodomie gesteld en veroordeeld tot gevangenisstraf. Zijn bezit werd vanwege een faillissement geveild, waaronder dus ook zijn omvangrijke bibliotheek. Veel van zijn boeken had hij gekregen van bevriende schrijvers en bevatten ook persoonlijke opdrachten.

De veiling van zijn boeken ging met weinig overleg. “Vanuit het raam van de bibliotheek werden de boeken slordig en haastig aan het op straat samengedromde publiek per opbod verkocht.” Vanwege het schandaal hadden veel kopers de aantekeningen en opdrachten al snel uit de boeken gescheurd.

Paul van Capelleveen: “Des te bijzonderder dat de KB van vijf boeken met zekerheid kan zeggen dat ze uit de bibliotheek van Wilde afkomstig zijn. Het gaat om drie exemplaren met een opdracht aan Oscar Wilde en twee boeken met een aantekening dat ze uit zijn bibliotheek komen.”

Meer weten over deze bijzondere vondst? Lees dan de bijdrage van Paul van Capelleveen op het weblog van de KB.

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *