Boekhandel & Uitgeverij

Meer dan 10.000 boeken met waterschade in Franse nationale bibliotheek

Minstens 10.000 tot 12.000 documenten uit de Franse nationale bibliotheek zijn afgelopen zondagavond beschadigd door een lekkage. Het gaat voornamelijk om werken van voor 1850. Met man en macht heeft de Bibliothèque nationale de France (BnF) er de afgelopen week aan gewerkt om de schade te beperken.

Het is de angst van iedere bibliothecaris: water in de buurt van boeken. Afgelopen zondagavond knapte een buis in het uit 1996 stammende gebouw van de BnF, een persoonlijk prestigeproject van François Mitterrand. Volgens boekensite Actualitté zou het risico op waterschade in het gebouw al 6 jaar bekend zijn – én vond de lekkage plaats op slechts zo’n 5 meter van de verzameling van de meest zeldzame boeken uit de collectie. Die zouden ternauwernood aan het water ontsnapt zijn, voor meer dan 10.000 andere boeken liep het minder rooskleurig af. Dat zijn overigens de officiële getallen, waarvan het maar de vraag is of ze kloppen.

Zoals op een foto van nieuwszender France Info te zien is, worden zelfs gymzalen ingezet om de natte boeken uit te stallen en met ventilatoren te drogen.

De directie van de bibliotheek doet ondertussen goed zijn best om de zaak af te sluiten voor pers en publiek, maar een medewerker van de bibliotheek klapt tegenover de Nouvel Observateur uit de school. Volgens hem gaat het om meer dan 40.000 boeken die beschadigd zijn. Er zou in totaal zo’n 25 kubieke meter water gelekt zijn. Hij verbaasde zich er dan ook over dat de leeszalen van de bibliotheek koste wat het kost weer open moesten afgelopen week, “terwijl het tapijt nog nat was”.

De Minister van Cultuur, Aurélie Filippetti, was er van de week ook vroeg bij om de zaak te sussen. “Sommige boeken zullen vervangen moeten worden, maar het gaat niet om zeldzame boeken. De Staat is zijn eigen verzekeraar en zal dus voor de schade opdraaien.” Volgens haar is er eind 2013 al een bedrag van 3 miljoen euro vrijgemaakt om de waterleidingen in het bijna 20 jaar oude gebouw te herzien.

Critici vragen zich inmiddels af of de nationale bibliotheek wel capabel genoeg is om de taak die het heeft, het veilig bewaren van boeken, goed te volbrengen.

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *