Uit de band

NSA-schandaal doet denken aan plot van ‘Het Juvenalis Dilemma’

De recente ophef rond de Amerikaanse inlichtingenorganisatie NSA, die zonder dat internetgebruikers hiervan wisten toegang had tot allerlei persoonlijke gegevens, doet denken aan het plot van Dan Browns eerste roman, Het Juvenalis Dilemma.

In het eerste boek van Dan Brown, dat in 1998 in het Engels verscheen onder de titel Digital Fortress, stuit cryptologe Susan Fletcher op een geheimzinnige code die niet gekraakt kan worden door de geheime supercomputer TRANSLTR. Wat blijkt, een voormalig medewerker van de National Security Agency dreigt om de broncode van een nieuwe encryptietechniek op het internet te zetten. Dat zou een ramp zijn voor de NSA omdat daardoor hun supercomputer niet meer in staat zou zijn om versleutelden berichten te onderscheppen en decoderen, waardoor terroristen en criminelen vrij spel krijgen.

In de loop van het verhaal blijkt de waarheid echter complexer in elkaar te zetten dan sommige mensen Judith willen laten geloven. Terwijl TRANSLTR zwoegt op het decoderen van de onmogelijke code, ontrafelt Judith stukjes bij beetjes het mysterie achter een virus dat de NSA lijkt te bedreigen, terwijl haar partner enkele duizenden kilometers verderop in Spanje op zoek is naar de sleutel die de Amerikaanse overheid kan behoeden voor een grootschalige inbreuk op een databank met staatsgeheimen. Maar ondertussen zijn er bijzonder vermogende mensen die een belang hebben bij het vrijkomen van de broncode, en Judith en haar partner zijn hun leven dan ook niet zeker…

Een centraal thema in Het Juvenalis Dilemma is quis custodiet ipsos custodes, ofwel ‘wie houdt toezicht op de toezichthouders?’. Niet geheel toevallig is deze uitspraak de laatste dagen ook in de media te horen, in de aftermath van het NSA-schandaal na de onthullingen van Ed Snowden. Wie deze eerste roman van Dan Brown leest zal meer dan eens het gevoel hebben dat fictie en werkelijkheid soms niet ver van elkaar vandaan liggen.

Bestel het boek bij Bol.com voor € 12,50. Wil je het boek in de boekhandel bestellen, vraag dan naar ISBN 978-90-2456-229-9.

2 reacties

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *