Boekhandel & Uitgeverij

Polare is dicht. Gaan ze ooit weer open?

PolareVanaf vandaag zijn de Nederlandse winkels van boekwinkelketen Polare tijdelijk gesloten. De oorzaak is dat de winkelketen niet meer aan bepaalde verplichtingen kan voldoen en zo wil voorkomen dat schuldeisers beslag leggen op de winkels. Is er nog toekomst voor Polare?

In juni 2013 ontdekte MustReads dat de nieuwe naam van de voormalige De Slegte en Selexyz-winkels Polare zou worden. Een nieuwe naam, een nieuw logo, en een nieuwe, frisse huisstijl, moesten voor de ooit roemruchte winkels als Donner, Broese en Scheltema een nieuwe toekomst inluiden.

Maar de omzetting naar Polare verliep wat stroever dan gedacht. De beloofde ‘flagship store’ in Utrecht, een hypermoderne boekenwinkel met bijvoorbeeld computertafels waar mensen boekaanbevelingen zouden krijgen, is nog niet af. De prachtige, ruime vestiging in de Haagse Passage moest plaats maken voor een nieuwe Apple Store. En de gesprekken met uitgevers over nieuwe voorwaarden verliepen stroef. De huur van megawinkels als Donner in Rotterdam en Dominicanen in Maastricht weegt zwaar op de balans. En dan stond de laatste tijd in Rotterdam ook nog eens een van de vijf verdiepingen helemaal leeg. En de onderste verdieping werd grotendeels gevuld met het assortiment van de vroegere De Slegte. Ooit – nog geen 15 jaar geleden – was deze winkel volgepakt met nieuwe boeken, cd’s en films. Daar was de laatste maand weinig meer van terug te zien.

Is het slecht management, de crisis, dalende boekverkopen, veranderend leesgedrag? Een combinatie waarschijnlijk. De vraag is vooral hoe het nu verder moet. Polare zelf is hoopvol dat de winkels binnen enkele dagen weer open zullen gaan. Maar niet iedereen denkt er hetzelfde over. Als ze al weer open gaan, zal er nog steeds iets moeten veranderen. Dat betekent ongetwijfeld dat er nog verder bezuinigd gaat worden op personeel, winkels en inkoop. De komende dagen zijn er volgens Polare diverse gesprekken met ‘geïnteresseerde partijen’. Die zullen behalve flink wat geld ook aardig wat overtuigingskracht moeten hebben om leveranciers duidelijk te maken dat er toekomst zit in de boekwinkelketen.

Hebben we in Nederland straks nog wel grote boekwinkels waar je uren door kunt dwalen, op zoek naar dat ene pareltje, of is de toekomst aan de kleinere, onafhankelijke boekwinkels – o zo charmant, maar met een beperkt assortiment? Het antwoord op die vraag zou wel eens sneller dan verwacht duidelijk kunnen worden.

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *