Foto: Flickr, Vanessa Bazzano
Boeken & Cultuur

Talen zijn vooral opgebouwd uit ‘blije’ woorden

Op internet lijkt het wel eens alsof de meeste woorden die gebruikt worden negatief zijn, dankzij de grote aandacht die er is voor scheldpartijen en zure reaguurders. Maar toch wordt taal vooral gebruikt om positieve gevoelens te uiten. Dat blijkt althans uit een grootschalig onderzoek: de meeste woorden in talen brengen een positief gevoel met zich mee.

De resultaten van een onderzoek naar negatieve en positieve woorden werden gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences, één van de meest geciteerde wetenschappelijke publicaties ter wereld. 100.000 woorden in 10 talen werden onderzocht, en deze bleken gemiddeld meer positief dan negatief.

Wat verstaan de onderzoekers onder positief of negatief? Ze lieten native speakers van elk van de talen naar de woorden kijken en waarderen hoe negatief of positief ze de woorden vonden. Onder de teksten die geanalyseerd werden bevonden zich enkele boeken, de New York Times, ondertitels en resultaten van Google.

In elk van de onderzochte talen en elk van de bronnen was de ‘median happiness score’ groter dan 5, waarbij 5 een neutraal woord is. Dat betekent dat alle talen een tendens naar een positief gevoel hebben door de woorden die gebruikt worden. Er zijn echter wel verschillen. Zo merkten de onderzoekers dat Spaans en Portugees de blijste talen zijn. Bij sommige talen lag het aan het type brontekst, zo zijn songteksten in het Engels bijvoorbeeld significant minder positief dan teksten in boeken.

Niet alleen werden er over het algemeen meer positieve woorden gebruikt in de geraadpleegde bronnen, talen bestaan ook zelf voor het grootste deel uit positieve woorden. De gemiddelde ‘word happiness’ in een taal is hoog, onafhankelijk van hoe vaak een woord precies gebruikt wordt. “Er zijn individuele negatieve boeken, liedjes en tweets, maar uiteindelijk lijkt het erop dat taal een positief instrument is,” aldus de onderzoekers.

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *