Boeken & Cultuur

The Great Gatsby bovenaan Amerikaanse bestsellerlijsten

Het boek The Great Gatsby van de Amerikaanse auteur F. Scott Fitzgerald komt geregeld terug in de top 100 van bestverkochte boeken. Op 10 mei verschijnt er echter een nieuwe verfilming van het meesterwerk, waardoor de belangstelling voor het boek tot ongekende hoogtes stijgt. Er worden nu meer exemplaren dan ooit van verkocht.

De ‘Great American Novel’ van een van de grootste Amerikaanse auteurs kon direct na de publicatie in 1925 niet op het door de schrijver gehoopte succes rekenen. In 1940 stierf Fitzgerald zelfs in relatieve onbekendheid, grotendeels vergeten door het publiek. Pas na de Tweede Wereldoorlog herleefde de belangstelling voor Fitzgerald, mede doordat zo’n 150.000 Amerikaanse soldaten het boek gratis kregen uitgereikt. Na een biografie in 1951 van Arthur Mizener stond Fitzgeralds reputatie als grote Amerikaanse auteur vast, mogelijk doordat Mizener wees op de vele positieve recensies die The Great Gatsby ontving na publicatie.

Inmiddels staat The Great Gatsby standaard op de leeslijst van vele scholieren, zowel in de Verenigde Staten als daarbuiten. Daardoor worden er in een normaal jaar gemiddeld zo’n 500.000 exemplaren van het boek verkocht. In 2013 zal dat aantal vele malen hoger liggen. Dan verschijnt namelijk alweer de 5e verfilming van het boek, met in de hoofdrollen Leonardo DiCaprio, Carey Mulligan, en Tobey Maguire. De film wordt geregisseerd door Baz Luhrmann, bekend van Moulin Rouge!. Als gevolg van een enorme marketingcampagne staat ook het boek nu weer volop in de belangstelling.

Van het papieren boek zijn er tot nu toe in 2013 al een kleine 300.000 verkocht, in ebookvorm zijn de verkopen dit jaar de 125.000 al gepasseerd. In de nieuwste bestsellerlijst van de Washington Post staat The Great Gatsby op nummer 1. Ook bij online boekwinkel Amazon staat het boek op de nummer één van de lijst met bestverkochte boeken.

The Great GatsbySpeciaal voor de film kwam er een nieuwe filmeditie op de markt, mede om een nieuw publiek aan te spreken. Die filmeditie kon overigens wel op wat kritiek rekenen. Al jarenlang heeft het boek een iconisch geworden omslag, waar ook een verhaal aan vast zit. De omslag van het boek werd namelijk gemaakt nog voor het boek voltooid en verschenen was, en Fitzgerald was er zo over te spreken dat hij de omslag een plek in het verhaal gaf. De filmeditie heeft echter prominent Leonardo DiCaprio op de cover. Sommige boekverkopers weigeren de filmeditie in het assortiment op te nemen en kiezen voor de originele blauwe uitvoering.

“Het is gewoonweg vreselijk,” aldus Kevin Assem, boekverkoper bij McNelly Jackson. “The Great Gatsby is een pijler van de Amerikaanse literatuur en mensen willen niet dat daar aan gemorreld wordt. We verkopen de klassieke omslag en hebben niet de intentie de nieuwe te verkopen.”

In Nederland brengt uitgeverij Atlas Contact een filmeditie op de markt, eveneens met filmcover. Het gaat hierbij om een vertaling uit 1985 door Susan Janssen.

(NY Times)

Koop The Great Gatsby

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *