LiteratuurUit de band

Uitgevers beschuldigd van seksisme rond vrouwelijke auteurs

Volgens Young Adult-schrijfster Maureen Johnson worden veel vrouwelijke auteurs bewust door uitgevers in het hoekje van de romantische fictie gestopt bij de keuze van het omslag van hun boek. Op haar opmerking dat ze een stuiver zou willen voor iedere e-mail met de inhoud “Doe alsjeblieft een niet-vrouwelijke omslag om je boek, zodat ik het ook kan lezen – is getekend, een jongen.” kwam een stortvloed aan reacties.

Ook bestsellerauteur Jodi Picoult laat in een reactie weten zich gelabeld te voelen door de manier waarop ze door uitgevers en media benaderd wordt. “Waarom is het ‘huiselijke fictie’ als een vrouw over families en relaties schrijft, maar als een man het doet is het Pulitzer-waardig?” Maureen Johnson riep haar fans op om covers van bekende boeken eens van een herontwerp te voorzien. Alleen dan alsof ze geschreven zouden zijn door iemand van het andere geslacht, onder de noemer Coverflip. Dat leverde tientallen inzendingen op, zoals te zien op Tumblr.

Amanda Hocking, die als selfpublisher bekend werd en miljoenen beken verkocht, zegt dat de manier waarop boeken van vrouwelijke auteurs in de markt worden gezet haar “boos” maakt. Op haar blog stelt ze dat het tekenend is voor de boekenwereld, waar het toch de vrouwen zijn die het meeste lezen en de meeste boeken schrijven, terwijl ze maar zelden literaire prijzen winnen. “Vrouwen zijn het brood en de boter van de uitgeefindustrie, maar we worden constant naar het niveau van schattig, licht en betekenisloos gebracht.”

Andere vrouwelijke auteurs kampen met dezelfde problemen. De Britse auteur Polly Courtney zegde haar uitgever HarperCollins in 2011 vaarwel omdat deze haar boeken met covers en ondertitels in de markt zette als vrouwenfictie, terwijl ze ook mannen tot haar publiek rekende. Haar nieuwe roman wil ze deze zomer zelf uit gaan geven. Als cover heeft ze gekozen voor een “sekse-neutrale” omslag, die “iedereen op zou kunnen pakken”. “Een hoop auteurs raken geprikkeld. Ik hoop dat dit het begin is van een rebellie van auteurs.”

Dat er seksisme zou heersen bij uitgevers en media werd onlangs ook al aan de orde gesteld door het tijdschrift Opzij. Van de recensies die de afgelopen tijd in de boekenbijlages van de grote landelijke kranten verschenen, ging het merendeel over boeken van mannelijke auteurs (73 tegen 27 procent). Ook voor belangrijke literatuurprijzen worden voornamelijk mannen genomineerd.

Hieronder enkele opnieuw ontworpen omslagen:

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *