LiteratuurUit de band

‘Welcome to Sanditon’ doet boek Jane Austen ‘transmediaal’ herleven

Een nieuwe webserie is in korte tijd zo populair geworden dat Twitter het aanzag voor spam – en tientallen accounts van ‘role-players’, fans, verwijderde. Het gaat om Welcome to Sanditon, een spin-off van de webserie The Lizzie Bennet Diaries, gebaseerd op een boek van Jane Austen.

Op YouTube verscheen deze week de eerste episode van Welcome to Sanditon. Een hedendaagse, multiplatform voortzetting van de nooit door Jane Austen voltooide roman Sanditon, over een groep mensen die een nieuwe stad uit het niets opbouwt. Dat opbouwen doen ze in het boek overigens meer in woorden dan in werkelijkheid. Een stad naar het ideaalbeeld van de virtuele inwoners, opgebouwd uit gesprekken tussen de zogenaamde inwoners van Sanditon. 11 hoofdstukken schreef Austen in 1817, maar hoe ze het had willen afmaken zullen we nooit weten omdat ze in datzelfde jaar ook overleed.

Fans van Jane Austen creëerden in 2012 al de webserie The Lizzie Bennet Diaries, een reeks van 100 korte, professionele YouTube-filmpjes waarin het verhaal van Pride and Prejudice op een moderne manier opnieuw verteld wordt. De makers van deze serie begonnen de afgelopen week aan de nieuwe serie Welcome to Sanditon nadat ze vorige week al een teaser online plaatsten, en ze riepen hun fans op om deel te nemen aan de virtuele wereld. Hoofdpersoon in de nieuwe serie is Gigi Darcy, een van de personages die eerder al in The Lizzie Bennet Diaries te zien was.

Met Welcome to Sanditon kunnen fans van de serie zelf ook actief meedoen. En dat blijkt aan te slaan. Honderden fans hebben inmiddels een rol op zich genomen in deze transmediale online ‘role-playing’-serie. Fans maken sociale media-accounts aan voor hun imaginaire Sanditon-personages, café’s, winkels of andere bedrijven in de virtuele stad Sanditon, en communiceren met de andere personages in de serie. Dat doen ze zo fanatiek dat Twitter de afgelopen dagen veelvuldig ingreep door accounts te blokkeren, waarschijnlijk omdat de fans te snel andere fans gingen volgen en te veel over Sanditon twitterden. De makers van de serie roepen hun fans daarom op om niet te veel mensen tegelijk te gaan volgen en zich te melden als hun account geblokkeerd is.

Op een aparte Twitterlijst zijn de officiële karakters uit de serie te volgen, daarnaast is er een lijst met alle andere inwoners van Sanditon, oftewel de fans van de serie die een speciaal account aanmaakten.

De denkbeeldige stad Sanditon, ergens in Californië, heeft ook een eigen website, waar je het laatste nieuws kunt volgen.

In onderstaand filmpje bekijk je de eerste aflevering van de webserie. De rest van de serie volg je op het YouTube-kanaal.

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *